sábado, 15 de octubre de 2011

Contribuciones del diario de viaje de Justo Molina a la toponimia aborigen del norte neuquino

El análisis exhaustivo del diario de viaje del explorador chileno Justo de Molina Basconcelos, nos permite identificar gran número de topónimos de raíz mapuche, tanto en los actuales territorios de Chile, como de Argentina. El viaje que realizara este expedicionario en 1804 desde Chillán a Buenos Aires, y su posterior regreso en 1805, constituyó un importante aporte al conocimiento geográfico de los Andes y las Pampas. Justo Molina fue uno de los primeros españoles en atravesar de lleno la Capitanía General de Chile y el Virreinato del Río de la Plata, utilizando rastrilladas aborígenes y explorando los territorios que pertenecían a distintas etnias, como pehuenches y ranqueles. Acompañado por los nativos, que le oficiaban de baqueanos, supo registrar accidentes geográficos notables, como cordilleras, serranías, montes, ríos, esteros o arroyos, etc. La gran mayoría de esos nombres aún se conservan, sin embargo otros se han perdido, por lo que el objeto del presente trabajo tiende a la recuperación toponímica aborigen en el norte de la provincia de Neuquén, ubicando en la cartografía actual los sitios mencionados, e interpretando sus significados.

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